Met de trein van India naar Nepal

Veel mensen maken wanneer ze naar Azië gaan een combinatiereis van India en Nepal. Deze twee landen liggen naast elkaar, maar zijn toch enorm verschillend. Daarom is het extra bijzonder om beide plekken in één reis te bezoeken! Dit kan natuurlijk per vliegtuig, maar is het niet veel avontuurlijker om deze reis per trein en bus af te leggen?

Van Delhi naar Kathmandu
Een populaire route om per trein en bus af te leggen is vanaf New Delhi in India naar Kathmandu in Nepal. Voordat je op reis gaat kun je al een treinticket boeken via de online service van de spoorwegen van India. Er zijn verschillende klassen, maar het is aan te raden om één van de hoogste klassen te nemen. De tickets zijn namelijk erg goedkoop in verhouding en in een hoge klasse heb je een eigen stoel, ventilatie en genoeg ruimte. In de laagste klasse deel je vaak je plek met locals. De trein vertrekt vanaf New Delhi en reist via een prachtige, adembenemende route door naar de grens met Kathmandu.

Grens oversteken
Vanaf Delhi kom je aan in Gorakhpur, dat ligt aan de grens van Kathmandu. Het bijzondere is dat je niet met de trein de grens over gaat. Vanaf Gorakhpur ga je namelijk met een bus of kun je zelfs lopend de grens over. Je documenten worden gecheckt wanneer je de grens over gaat. Vanaf daar kun je met bussen, taxi’s of jeeps die je met andere reizigers kunt delen naar Kathmandu. Taxi’s en jeeps zijn niet duur in Nepal, maar laat je vooral niet oplichten. Het is een hele bijzondere en avontuurlijke reis door twee diverse landen. Wanneer je de grens over bent zul je weer totaal andere dingen dan in India zien. Laat je verrassen door twee prachtige landen!

Myanmar; weinigen gingen je voor, velen zullen volgen

Myanmar bleef decennia lang voor reizigers gesloten, maar sinds een aantal jaar bestaat er de mogelijkheid dit gesloten land te bezoeken.

Yangoon
Wanneer je slechts een bezienswaardigheid zou mogen bezoeken tijdens je verblijf aan deze voormalige hoofdstad, kies dan voor de Shwedagon pagode, de grootste tempel in Myanmar. Het 98 meter hoge gevaarte is bedekt met maar liefst 50.000 kilo bladgoud en talloze edelstenen. De legende gaat dat in de pagode acht haren van Boeddha bewaard worden. Bezoek de tempel aan het eind van de dag en geniet van een schitterende zonsondergang.

Mandalay
Mandalay Hill is indrukwekkend en geheel uit hout opgetrokken Shwenandaw Kyaung klooster imposant. Net buiten Mandalay, in Amarapura, ligt de belangrijkste bezienswaardigheid van deze regio, de 1.200 meter lange houten U Bein brug. Ook hier is de zonsondergang een waar spektakel. Echter in de ochtend is een bezoek aan deze brug eveneens de moeite waard. Een stoet van jonge, in rode pijen gestoken, monniken trekt in lange rij vanuit het Maha Ganayon klooster erop uit voor de dagelijkse bedelronde.

Bagan
Wil je Bagan op en top ervaren, huur dan een fiets en baan jezelf een weg over de stoffige zandvlakten richting de tempels. In deze oude hoofdstad staan niet minder dan 5.000 tempels, te veel om allemaal te bezoeken. Raadpleeg vooraf je reisgids of lokale plattegrond en bedenk voor jezelf welke bouwwerken je graag wil zien. Bewaar de Shwesandaw paya tempel voor het laatst en geniet hier, hoog op de trappen, van de laatste zonnestralen van de dag en het fenomenale uitzicht.

Inle meer
Huizen op palen, drijvende tuinen en vissers die met het been hun boot roeien. Het leven op en rond het 21 kilometer lange en 7 kilometer brede meer lijkt hier eeuwen stil te hebben gestaan.

Een wereld van verschil: Mongolië

Genoeg ruimte

Het adembenemend mooie Mongolië ligt in het oosten van Azië. In het noorden wordt het land begrenst door Rusland en aan de andere zijden door China. Mongolië is 37 keer groter dan Nederland, maar er wonen niet meer dan 2,7 miljoen inwoners, twee inwoners per km2. Ter vergelijking in Nederland leven bijna 500 mensen in iedere km2.

Nomaden

De meeste mensen wonen in het vruchtbare noordoosten rond de hoofdstad Ulaanbaatar. Buiten de hoofdstad leven veel Mongolen nog steeds als nomaden. Minstens 15 keer per jaar verplaatsen zij zich om hun vee van voedsel te voorzien. Elke keer weer worden dan de yurts (traditionele tenten) en alle andere huisraad afgebroken om het daarna weer op te bouwen. Het hele land bezichtigen kost veel tijd en is daarom weinig zinvol, maar vanuit Ulaanbaatar is er een uitgelezen mogelijkheid om met een terreinwagen Mongoolse nomaden, wilde paarden en kamelen tegen te komen.

Transsiberië Express

In combinatie met het huren van een auto en er een mogelijkheid om je een stukje te laten vervoeren met de roemruchte Transsiberië Express, de langste spoorlijn van de wereld, die ook door de indrukwekkende Gobi woestijn rijdt om vervolgens zich een weg te banen door zeer onherbergzaam gebied. Alleen al uit historisch oogpunt is dit een bijzondere ervaring.

Festivals

Het Nadaam festival is de belangrijkste van het jaar en vindt plaats in juli. Er zijn dan traditionele wedstrijden waar alles draait om techniek bij eeuwenoude sporten, zoals worstelen, boogschieten en paardenraces. Religieuze feesten vinden ook in juli en augustus plaats, vooral in de hoofdstad Ulaanbaatar. De boeddhistische maskerdans Tsam is een groot spektakel. Hetzelfde geldt voor de dans in het Dashchoiling klooster. Hier vindt ook weer, na een onderbreking van zestig jaar, een Maidar processie plaats, waarbij een Boeddha toekomstbeeld in een optocht wordt rondgedragen.