Thailand, een indrukwekkend vakantieland

Thailand, een indrukwekkend vakantieland

Er zijn veel redenen om Thailand tot je volgende vakantiebestemming te kiezen. Bijvoorbeeld het tropische weer, dat van november tot en met maart heerlijke omstandigheden biedt voor fantastische vakanties. Maar ook de traditionele cultuur van de bergvolkeren in het noorden en de indrukwekkende pagodes, zijn een goede reden. En de natuur en het rijke dierenleven zullen je zeker onvergetelijke momenten opleveren. Strandvakantie Phuket is sinds jaren een bekende bestemming in Thailand. Maar inmiddels zeker niet meer de enige strandplaats. Zeer de moeite waard is ook het prachtige kokosnoteneiland Koh Samui. Met zijn schitterende Chaweng Noi strand aan een diepblauwe zee, en zijn gezellige uitgaansgelegenheden, is deze plaats hard bezig Thailands nummer 1 onder de strandvakanties te worden. Bergvolkeren in het Noorden Een rondreis door Thailand brengt je gegarandeerd voor een bezoek naar een van de bergvolkeren. Met hun tradities en gastvrijheid zijn ze een echte toeristische trekpleiter geworden. Zo vormen de Karen de grootste bergstam in het Noorden van Thailand. Ook de Padaung, beter bekend als het langnekkenvolk, behoort tot deze stam. Ze wonen in Mae Hong Son, te bereiken via een spectaculaire vaartocht met zogenaamde longtailboats. Bij de vrouwen worden, reeds op jonge leeftijd, steeds meer ringen blijvend rond de nek bevestigd, waardoor die steeds langer wordt. Op de olifant de natuur in In tegenstelling tot de Afrikaanse olifant, is de Aziatische olifant heel geschikt als werk- of rijdier. Net ten noorden van Chiang Mai ligt Lampang, een olifanten verzorgcentrum, waar dit allemaal goed kan worden bekeken. Daarbij is het fijn te merken dat de olifanten in dit centrum perfect verzorgd worden. Je ziet hier hoe olifanten hun enorme krachten gebruiken bij hun werk in de bosbouw. Ook maak je op hun rug een tocht door de rivier en door de jungle. En ervaar je hoe ze kunnen genieten als je ze als dank wat bananen geeft. Bangkok, een interessante hoofdstad Los van een bezoek aan de schitterende Koninklijke paleizen, de indrukwekkende Bhumibol brug of aan een van de vele heiligheden, is het toch vooral het traditionele stadscentrum waar je in Bangkok van de ene in de andere verbazing valt. Een eindeloze reeks smalle straatjes met winkeltjes, eettentjes en kleine plaatselijke markten. Een mooie manier om dit alles te ervaren is per fiets. En dat kan op zijn Nederlands. Co van Kessel organiseert al meer dan 30 jaar de meest verrassende fietstochten in deze mystieke...

Het avontuur in Aziatisch Vietnam

Het avontuur in Aziatisch Vietnam

Reizen door Azië is een avontuur, een ontspanning en een feest tegelijkertijd. Een van de mooiste landen in die streek is toch wel Vietnam. Wat een heerlijke cultuur. Met mensen, die het lang niet zo goed hebben als wij, maar o zo gelukkig en tevreden zijn en iedereen het zijne gunnen. Een gebied ook vol met mooie natuur, historische plekken en interessante steden. Een groot uitgestrekt land vol variatie. Het noorden van Vietnam In het uiterste noorden, tegen de grens met China, tref je nog authentieke bergdorpen. Hier kun je genieten van uitgestrekte rijstvelden in terrassen en van prachtige wandelingen in ongerepte natuur. Ook de dorpjes zijn een bezienswaardigheid met hun gezelligheid, hun eenvoud en hun geuren en kleuren. Hanoi is een van de mooiste en interessantste steden in Azië. Bezoek in Hanoi zeker ook Ho Chi Minh’s Mausoleum en de oudste pagode in het land, de Tran Quoc Pagode. Flaneer gezellig door het oude centrum met wel 40 smalle en sfeervolle winkelstraatjes en vergeet ook niet een bezoek te brengen aan het traditionele ‘Thang Long PoppenTheater’. Boek voor een ontspannen avontuur een meerdaagse cruise op een luxueus zeilschip naar Halong Bay met zijn 1969 kalkstenen eilandjes en een eendaagse trip naar de Parfum Pagode in de bergen. Het zuiden van Vietnam In het zuiden zijn, rondom de oude hoofdstad Saigon, prachtige bestemmingen voor een of enkele dagen. Zoals een meerdaagse boottocht op de Mekong Delta en maak kennis met de lokale Vietnamese leefstijl. Of bezoek de vroegere tunnels waar je kunt zien hoe de Vietcong in de oorlog onder de grond leefde waarvoor hele steden, inclusief scholen en kerken, in kilometers lange tunnels werden uitgegraven. Laat je in Saigon rondrijden per fietstaxi en geniet van de levendigheid in het centrum van deze stad. Bekijk de Kathedraal (een welkom punt van rust) en bezoek ’s avonds zeker de Opera van...

Het kleurrijke Nepal

Het kleurrijke Nepal

Wanneer men aan Azië denkt, wordt er al gauw aan alleen landen als Thailand en Vietnam gedacht. Toch valt een van de meest natuurrijke en diverse landen ook onder het Aziatische continent: het kleurrijke Nepal. Geboorteplaats van Boeddha Nepal is een klein, maar breed land tussen China en India. Het land is de geboorteplaats van Boeddha, een groot voorbeeld voor velen. Wat opvallend is aan het land is dat het zoveel verschillende flora en fauna kent. Een groot deel van het land is bergachtig. Maar liefst acht van de tien hoogste bergen ter wereld staan in Nepal! De hoogste berg van de wereld, de Mount Everest, ligt middenin de Himalaya. Elk jaar wagen verschillende professionele bergbeklimmers de gok om dit hoogste puntje van de wereld te beklimmen. Kleurrijk Naast de hoge Himalaya is Nepal een enorm groen land. Op zowel de lagere gebergtes als in het dal en in de jungle in het zuiden van het land is veel natuur te vinden. Er zijn diverse nationale parken te vinden tegen de zuidelijke grens, waaronder het Chitwan National Park. Hier zijn allerlei wilde dieren te spotten en is de mooiste natuur het bekijken waard. Wanneer men meer het binnenland in trekt, is het goed te zien hoe droog het land daar is. Het is typisch dat Nepal helemaal niet zo groot is, maar ontzettend veel verschillende soorten klimaat kent. In de jungle is het vaak vochtig en benauwd, in de stad droog en warm, terwijl het in de gebergtes vaak zuiver en fris is. Naast deze natuurlijke schoonheid is Nepal nog op een ander gebied erg kleurrijk: de gebedsvlaggetjes die overal in het land op de meest gekke plekken te vinden zijn. Heb je een hoge berg beklommen en ben je bij je doel? Sta er dan niet raar van op te kijken als daar een rits vlaggetjes hangt. De vlaggetjes staan symbool voor de openheid en vriendelijkheid van de Nepalezen. Zij proberen het overal waar je bent naar je zin te maken. Nepal, een open en wonderbaarlijk...

Toerisme in Azië neemt toe

Gelukkig neemt de interesse in allerlei Aziatische bestemmingen elk jaar verder toe. Tussen 2000 en 2012 verdubbelde in deze regio het aantal toeristen van 110 naar ruim 225 miljoen. Beperkte de aandacht zich voorheen nog tot Thailand, Turkije en Indonesië, tegenwoordig zijn in Zuid-Oost Azië ook minder bekende landen als Vietnam, Cambodja, en Myanmar volop in opkomst. En terecht. In dit werelddeel vind je alles wat je toeristenhartje begeert. Schitterende natuur met een ongekende flora en fauna, authentieke culturen, moderne en historische plaatsen en dat alles in een ambiance van veiligheid en een zeer goedkoop kostenplaatje. De bestemmingen Aziatische bestemmingen boekten in 2012 wederom veel meer toeristen. Myanmar (+26%), Cambodja, Thailand (beide +20%) en Vietnam (+19%) spanden de kroon. Thailand kon in 2012 zelfs 3 miljoen extra toeristen verwelkomen. Naast de rondreizen, wordt in dit land de georganiseerde strandvakantie ook steeds populairder. Was het tot nu toe vooral Phuket, dat in het middelpunt van de aandacht stond, in sneltreinvaart worden andere bestemmingen voor deze toeristische markt klaargestoomd. De witte zandstranden van Krabi en Koh Chang en het kokosnoteneiland Koh Samui bieden inmiddels vergelijkbare faciliteiten. Manier van reizen In sommige landen is de rondreis mateloos populair. Voorbeelden hiervan zijn Thailand, Indonesië, Maleisië en Vietnam. In enkele weken doorkruis je die landen en bezoek je alle interessante plaatsen die zo’n land heeft te bieden. Je verplaatst je georganiseerd in een groep per bus, trein en binnenlandse vluchten en overnacht in luxe accommodaties waar je kennismaakt met de onovertroffen Aziatische dienstverlening. Voor het boeken van vliegtickets wordt veelal gebruik gemaakt van vergelijkingssites zoals Tix.nl of rechtstreeks bij de airlines. Ook georganiseerde zonvakanties naar Thailand, en de laatste tijd ook naar Vietnam, winnen aan belangstelling. Zonzekerheid, luxe, prijs en de hoge kwaliteit van dienstverlening zijn hier debet aan. Ook zijn er nog steeds veel toeristen die de voorkeur geven aan een echte avontuurlijke backpackreis, waarbij, met de lonely planet in de hand, het land al liftend of met het plaatselijke openbaar vervoer wordt doorkruist. De wat ouderen doen dat via een ‘fly en drive’, of door van dag tot dag hun vervoer en verblijfplekken te...