Top 5 bestemmingen in Azië

Azië is een prachtig continent met zeer veel bestemmingen die zeker de moeite waard zijn. Hieronder volgt een top 5 van de mooiste bestemmingen in Azië.

1. China

China is nog niet erg bekend onder de toeristen en dat maakt het land misschien juist wel zo interessant. Ongerepte natuur is wat je tegenkomt in China, al kan het in sommige gebieden nog erg lastig zijn om deze gebieden te bereiken.

2. Thailand

Thailand is een veelzijdig land. Van prachtige stranden en toeristische gebieden in het zuiden tot overweldigende natuur in het noorden. Jungle, watervallen, eilanden: Thailand heeft het allemaal. Thailand is bijzonder geschikt om in te backpacken, maar ook als je honkvast bent, kun je hier een prima vakantie beleven.

3. Indonesië

De natuurliefhebber kan ook in Indonesië zijn hart ophalen. Indonesië leent zich prima voor een actieve vakantie. Duiken, fietsen en bergbeklimmen: het kan allemaal in Indonesië. Bijkomend voordeel is dat een vakantie in Indonesië zeker niet duur hoeft te zijn.

4. Nepal

Nepal is een prachtig land in de Himalaya. Rijk van cultuur en voornamelijk populair door de trektochten door het Himalaya-gebergte. Nepal is vooral geschikt voor een actieve vakantie waarbij ondertussen genoten kan worden van de wonderschone natuur.

5. Vietnam

Cultuur en natuur gaan hand in hand in Vietnam. Je waant je in een compleet andere wereld. Elk deel van Vietnam heeft zijn eigen specialismen waardoor het land met recht veelzijdig genoemd mag worden.

Beijing en Shanghai, twee verschillende kanten van dezelfde medaille

Een reisje naar China is zeer de moeite waard. Gegarandeerd dat zo’n reis een aantal correcties oplevert van het beeld van China zoals dat tot nu toe in je gedachten bestond. Zeker als je bij die reis zowel Beijing als Shanghai bezoekt. De ene stad waar het accent vooral ligt bij oudheid, vergane glorie en heel veel cultuuruitingen; de andere stad modern en bijna gebaseerd op Amerikaanse leest.

De keizers staan centraal in Beijing
Wandel rond in de Verboden Stad en het is of je elk moment een keizer of een van diens vrouwen tegen zult komen. Geniet van de sfeer in dit gedeelte van de stad en de geschiedenis van de vele indrukwekkende gebouwen, zoals onder andere de Poort van de Hemelse Vrede, het Paleis van de Hemelse Zuiverheid of het Paleis van de Aardse Rust. Ook de Tempel van de Hemel is zo’n keizerlijk symbool. Hier stond de keizer vroeger op het hoogste punt om aan te tonen dat hij het dichtst bij de hemel stond en dus de wijsheid in pacht had.

Ook Mao is nog steeds aanwezig
Het Plein van de Hemelse Vrede (Tiananmen-plein) is het domein van Mao en zijn opvolgers. Een immens groot portret van Mao siert het plein en zijn mausoleum bevindt zich eveneens daar. De Grote Hal van het Volk, waar het Chinese parlement (met tienduizend leden!) elke vijf jaar bijeen komt, beslaat maar liefst een hele zijn van dit gigantische plein.

Shanghai, de grootste metropool ter wereld
Shanghai is met ruim 18 miljoen mensen de grootste gemeente ter wereld. Ook is door deze stad in 2004 de titel ‘grootste haven ter wereld’ overgenomen van Rotterdam. Shanghai is qua handel, economie en financiën het centrum van China. Dit is ook te merken aan de architectuur in de stad die, onder andere met het Shanghai World Financial Center en de Oriental Pearl Tower, duidelijke westerse kenmerken draagt. De sky line van deze stad begint in een rap tempo die van new York naar de kroon te steken.

Thailand, een indrukwekkend vakantieland

Er zijn veel redenen om Thailand tot je volgende vakantiebestemming te kiezen. Bijvoorbeeld het tropische weer, dat van november tot en met maart heerlijke omstandigheden biedt voor fantastische vakanties. Maar ook de traditionele cultuur van de bergvolkeren in het noorden en de indrukwekkende pagodes, zijn een goede reden. En de natuur en het rijke dierenleven zullen je zeker onvergetelijke momenten opleveren.

Strandvakantie
Phuket is sinds jaren een bekende bestemming in Thailand. Maar inmiddels zeker niet meer de enige strandplaats. Zeer de moeite waard is ook het prachtige kokosnoteneiland Koh Samui. Met zijn schitterende Chaweng Noi strand aan een diepblauwe zee, en zijn gezellige uitgaansgelegenheden, is deze plaats hard bezig Thailands nummer 1 onder de strandvakanties te worden.

Bergvolkeren in het Noorden
Een rondreis door Thailand brengt je gegarandeerd voor een bezoek naar een van de bergvolkeren. Met hun tradities en gastvrijheid zijn ze een echte toeristische trekpleiter geworden. Zo vormen de Karen de grootste bergstam in het Noorden van Thailand. Ook de Padaung, beter bekend als het langnekkenvolk, behoort tot deze stam. Ze wonen in Mae Hong Son, te bereiken via een spectaculaire vaartocht met zogenaamde longtailboats. Bij de vrouwen worden, reeds op jonge leeftijd, steeds meer ringen blijvend rond de nek bevestigd, waardoor die steeds langer wordt.

Op de olifant de natuur in
In tegenstelling tot de Afrikaanse olifant, is de Aziatische olifant heel geschikt als werk- of rijdier. Net ten noorden van Chiang Mai ligt Lampang, een olifanten verzorgcentrum, waar dit allemaal goed kan worden bekeken. Daarbij is het fijn te merken dat de olifanten in dit centrum perfect verzorgd worden. Je ziet hier hoe olifanten hun enorme krachten gebruiken bij hun werk in de bosbouw. Ook maak je op hun rug een tocht door de rivier en door de jungle. En ervaar je hoe ze kunnen genieten als je ze als dank wat bananen geeft.

Bangkok, een interessante hoofdstad
Los van een bezoek aan de schitterende Koninklijke paleizen, de indrukwekkende Bhumibol brug of aan een van de vele heiligheden, is het toch vooral het traditionele stadscentrum waar je in Bangkok van de ene in de andere verbazing valt. Een eindeloze reeks smalle straatjes met winkeltjes, eettentjes en kleine plaatselijke markten. Een mooie manier om dit alles te ervaren is per fiets. En dat kan op zijn Nederlands. Co van Kessel organiseert al meer dan 30 jaar de meest verrassende fietstochten in deze mystieke stad.

Het avontuur in Aziatisch Vietnam

Reizen door Azië is een avontuur, een ontspanning en een feest tegelijkertijd. Een van de mooiste landen in die streek is toch wel Vietnam. Wat een heerlijke cultuur. Met mensen, die het lang niet zo goed hebben als wij, maar o zo gelukkig en tevreden zijn en iedereen het zijne gunnen. Een gebied ook vol met mooie natuur, historische plekken en interessante steden. Een groot uitgestrekt land vol variatie.

Het noorden van Vietnam
In het uiterste noorden, tegen de grens met China, tref je nog authentieke bergdorpen. Hier kun je genieten van uitgestrekte rijstvelden in terrassen en van prachtige wandelingen in ongerepte natuur. Ook de dorpjes zijn een bezienswaardigheid met hun gezelligheid, hun eenvoud en hun geuren en kleuren. Hanoi is een van de mooiste en interessantste steden in Azië. Bezoek in Hanoi zeker ook Ho Chi Minh’s Mausoleum en de oudste pagode in het land, de Tran Quoc Pagode. Flaneer gezellig door het oude centrum met wel 40 smalle en sfeervolle winkelstraatjes en vergeet ook niet een bezoek te brengen aan het traditionele ‘Thang Long PoppenTheater’. Boek voor een ontspannen avontuur een meerdaagse cruise op een luxueus zeilschip naar Halong Bay met zijn 1969 kalkstenen eilandjes en een eendaagse trip naar de Parfum Pagode in de bergen.

Het zuiden van Vietnam
In het zuiden zijn, rondom de oude hoofdstad Saigon, prachtige bestemmingen voor een of enkele dagen. Zoals een meerdaagse boottocht op de Mekong Delta en maak kennis met de lokale Vietnamese leefstijl. Of bezoek de vroegere tunnels waar je kunt zien hoe de Vietcong in de oorlog onder de grond leefde waarvoor hele steden, inclusief scholen en kerken, in kilometers lange tunnels werden uitgegraven. Laat je in Saigon rondrijden per fietstaxi en geniet van de levendigheid in het centrum van deze stad. Bekijk de Kathedraal (een welkom punt van rust) en bezoek ’s avonds zeker de Opera van Saigon.

Het kleurrijke Nepal

Wanneer men aan Azië denkt, wordt er al gauw aan alleen landen als Thailand en Vietnam gedacht. Toch valt een van de meest natuurrijke en diverse landen ook onder het Aziatische continent: het kleurrijke Nepal.

Geboorteplaats van Boeddha
Nepal is een klein, maar breed land tussen China en India. Het land is de geboorteplaats van Boeddha, een groot voorbeeld voor velen. Wat opvallend is aan het land is dat het zoveel verschillende flora en fauna kent. Een groot deel van het land is bergachtig. Maar liefst acht van de tien hoogste bergen ter wereld staan in Nepal! De hoogste berg van de wereld, de Mount Everest, ligt middenin de Himalaya. Elk jaar wagen verschillende professionele bergbeklimmers de gok om dit hoogste puntje van de wereld te beklimmen.

Kleurrijk
Naast de hoge Himalaya is Nepal een enorm groen land. Op zowel de lagere gebergtes als in het dal en in de jungle in het zuiden van het land is veel natuur te vinden. Er zijn diverse nationale parken te vinden tegen de zuidelijke grens, waaronder het Chitwan National Park. Hier zijn allerlei wilde dieren te spotten en is de mooiste natuur het bekijken waard. Wanneer men meer het binnenland in trekt, is het goed te zien hoe droog het land daar is. Het is typisch dat Nepal helemaal niet zo groot is, maar ontzettend veel verschillende soorten klimaat kent. In de jungle is het vaak vochtig en benauwd, in de stad droog en warm, terwijl het in de gebergtes vaak zuiver en fris is. Naast deze natuurlijke schoonheid is Nepal nog op een ander gebied erg kleurrijk: de gebedsvlaggetjes die overal in het land op de meest gekke plekken te vinden zijn. Heb je een hoge berg beklommen en ben je bij je doel? Sta er dan niet raar van op te kijken als daar een rits vlaggetjes hangt. De vlaggetjes staan symbool voor de openheid en vriendelijkheid van de Nepalezen. Zij proberen het overal waar je bent naar je zin te maken. Nepal, een open en wonderbaarlijk land.

Toerisme in Azië neemt toe

Gelukkig neemt de interesse in allerlei Aziatische bestemmingen elk jaar verder toe. Tussen 2000 en 2012 verdubbelde in deze regio het aantal toeristen van 110 naar ruim 225 miljoen. Beperkte de aandacht zich voorheen nog tot Thailand, Turkije en Indonesië, tegenwoordig zijn in Zuid-Oost Azië ook minder bekende landen als Vietnam, Cambodja, en Myanmar volop in opkomst. En terecht. In dit werelddeel vind je alles wat je toeristenhartje begeert. Schitterende natuur met een ongekende flora en fauna, authentieke culturen, moderne en historische plaatsen en dat alles in een ambiance van veiligheid en een zeer goedkoop kostenplaatje.

De bestemmingen
Aziatische bestemmingen boekten in 2012 wederom veel meer toeristen. Myanmar (+26%), Cambodja, Thailand (beide +20%) en Vietnam (+19%) spanden de kroon. Thailand kon in 2012 zelfs 3 miljoen extra toeristen verwelkomen. Naast de rondreizen, wordt in dit land de georganiseerde strandvakantie ook steeds populairder. Was het tot nu toe vooral Phuket, dat in het middelpunt van de aandacht stond, in sneltreinvaart worden andere bestemmingen voor deze toeristische markt klaargestoomd. De witte zandstranden van Krabi en Koh Chang en het kokosnoteneiland Koh Samui bieden inmiddels vergelijkbare faciliteiten.

Manier van reizen
In sommige landen is de rondreis mateloos populair. Voorbeelden hiervan zijn Thailand, Indonesië, Maleisië en Vietnam. In enkele weken doorkruis je die landen en bezoek je alle interessante plaatsen die zo’n land heeft te bieden. Je verplaatst je georganiseerd in een groep per bus, trein en binnenlandse vluchten en overnacht in luxe accommodaties waar je kennismaakt met de onovertroffen Aziatische dienstverlening. Voor het boeken van vliegtickets wordt veelal gebruik gemaakt van vergelijkingssites zoals Tix.nl of rechtstreeks bij de airlines.
Ook georganiseerde zonvakanties naar Thailand, en de laatste tijd ook naar Vietnam, winnen aan belangstelling. Zonzekerheid, luxe, prijs en de hoge kwaliteit van dienstverlening zijn hier debet aan.
Ook zijn er nog steeds veel toeristen die de voorkeur geven aan een echte avontuurlijke backpackreis, waarbij, met de lonely planet in de hand, het land al liftend of met het plaatselijke openbaar vervoer wordt doorkruist. De wat ouderen doen dat via een ‘fly en drive’, of door van dag tot dag hun vervoer en verblijfplekken te organiseren.