Singapore: metropool van Zuidoost-Azië

Singapore: metropool van Zuidoost-Azië

Meer dan een stopover Singapore: voor veel reislustige Nederlanders is het slechts een tussenstop op weg naar parelwitte Balinese stranden of de wildernis van de Australische outback. Na een dertien uur durende vliegreis land je er, je dwaalt er wat luttele uren rond op het vliegveld, om daarna weer op te stijgen op weg naar nog verder gelegen bestemmingen. En dat is jammer, want dit kleinste land van Zuidoost-Azië heeft reizigers veel te bieden en wat is er nu leuker dan je reis voor enkele dagen te onderbreken door een hotel te boeken en je onder te dompelen in Singaporese bedrijvigheid en gastvrijheid! Schoon, schoner, schoonst! Singapore is wat je noemt een stadstaat, gelegen op 63 eilandjes vlak voor de zuidkust van het Maleisische schiereiland. Van oudsher een havenstad, nam het lange tijd een strategische plaats in binnen het Britse koloniale rijk tot het in 1959 zelfbestuur verkreeg. En terwijl de handel welig tiert, heeft de miljoenenstad het havenstad-imago van zich afgeschud: hier geen Amsterdamse rosse buurten of ongure Genuaanse straatjes, maar dienders die geldboetes uitdelen zodra ook maar iemand één peukje op straat gooit. Kortom, Singapore is wellicht de veiligste en schoonste stad ter wereld! Zuidoost-Azië op 704 km² Wat Singapore zo leuk maakt, is het feit dat de stad al eeuwenlang een enorme aantrekkingskracht uitoefent op mensen uit de regio en daarbuiten. Singapore is dé melting pot van Zuidoost-Azië: een stad waar Maleiers, Chinezen, Indiërs, Britten en Europeanen hun sporen hebben achtergelaten. In Singapore tref je dan ook op slechts 704 km² Zuidoost-Azië en zelfs de hele wereld aan: waan je in het Brits imperium in het koloniale centrum, ontdek de Aziatische keuken in overdekte markten, proef Indiase curry in Little India en vergaap je aan tempels in Chinatown. Singapore verveelt...

Een vakantie vol belevenis in Azerbeidzjan

Een vakantie vol belevenis in Azerbeidzjan

Voor een unieke vakantie-ervaring in Azië, kun je uitstekend terecht in Azerbeidzjan. Misschien is het niet het eerste land dat direct in je opkomt voor een culturele vakantie, maar het zal je verbazen welke indruk het land op je zal achterlaten. Wereldberoemd zijn bijvoorbeeld de rotstekeningen van wel meer dan 10.000 jaar oud. Deze rotstekeningen vind je in Kobustan en trekken dagelijks honderden bezoekers. Niet voor niets staan deze rotstekeningen dan ook op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en ze zijn een bezoek dan ook meer dan waard. Genieten in Bakoe Bakoe is de hoofdstad van het land en staat eveneens op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Dit heeft alles te maken met de ommuurde binnenstad. De Dhuma moskee is het oudste gebouw van de stad en zeer de moeite waard om te bezichtigen. Houd er wel rekening mee dat je de waarden en normen van dit Aziatische land respecteert. Naast deze historische bezienswaardigheden zijn er genoeg andere activiteiten te ondernemen in de stad. Zo is het de moeite waard om een van de vele theehuizen in de hoofdstad te bezoeken. Je kunt ook een wandeling over de boulevard van de stad maken, of de vele winkeltjes induiken om het een en ander aan souvenirs aan te schaffen. De oude nederzetting Sheki en schiereiland Apsheron Uit archeologisch onderzoek is gebleken dat Sheki een van de oudste nederzettingen in de Kaukasus is. Hier kun je een 18e eeuws zomerpaleis vinden. Een andere mooie attractie die je kunt bezoeken is het schiereiland Apsheron. Je kunt hier een bezoek brengen aan een natuurpark en verschillende forten. Er valt genoeg te ondernemen in Azerbeidzjan, laat je daarom verrassen door de veelzijdigheid van dit Aziatische land en boek een vakantie naar Azerbeidzjan voor een onvergetelijke...

De mooie plekjes van Israël

De mooie plekjes van Israël

Op vakantie naar  Israël Israël is een land in Azië en ligt in het Midden-Oosten. Hoewel het er vele jaren onrustig is geweest vanwege de talloze conflicten tussen Israëlische en Palestijnse troepen, is het de laatste jaren erg rustig in Israël. Wanneer je bent opgegroeid in een gelovige omgeving, dan mag een bezoek aan dit land eigenlijk niet ontbreken op je bucket list. Het is een enorm fascinerend land met veel mooie plekjes. Jeruzalem Jeruzalem is natuurlijk het hart van Israël en je kunt daar prima een aantal dagen doorbrengen. Denk dan bijvoorbeeld de Klaagmuur of de Heilige Grafkerk. Een indrukwekkende bezienswaardigheid kom je tegen in Yad Vashem. Hier worden de slachtoffers van de Holocaust herdacht. Ook heb je de mogelijkheid om de Via Dolerosa te lopen. Dit is de route die Jezus heeft gelopen toen hij gekruisigd werd 2.000 jaar geleden. Tel Aviv Geef je de voorkeur aan een moderne vakantie? Dan kun je het beste een mooie trip boeken naar Tel Aviv. Dit is een van de modernste steden van Israël. Het is daarnaast ook een geëmancipeerde stad. De mensen die hier wonen zijn erg vooruitstrevend. Tel Aviv staat daarnaast ook bekend om de grote feesten die er worden georganiseerd. Er treden veel wereldberoemde DJ’s op. Daarnaast is het ook een prima plek om aan het strand te liggen. Bezoek de verschillende markten Wat je zeker ook mee gemaakt moet hebben is een bezoek aan de markt. In zowel Jeruzalem als Tel Aviv kun je uitstekend slagen op een markt. Je kunt er veel handgemaakte producten aanschaffen, maar ook design kleding kom je er tegen. Na een drukke dag op de markt in Jeruzalem kun je prima een bezoekje brengen aan de Botanische tuinen van Jeruzalem. Ideaal om tot rust te...

Een reis naar Laos

Een reis naar Laos

Typische kenmerken van Laos Voor een mooie en indrukwekkende reiservaring kun je prima een reis boeken naar Laos. Het is een enorm fascinerend land. Dit komt niet alleen vanwege de prachtige natuur, maar vooral ook vanwege de zeer vriendelijke en gastvrije bevolking. Natuurlijk mogen ook de monniken in fel oranje kleding niet ontbreken. Wie kent ze niet? Laos is het land van de mysteries, tempels en verschillende mooie steden. Luang Prabang Wanneer je een trip maakt naar Laos, dan zijn er een aantal bezienswaardigheden die je zeker bezocht moet hebben. Het belangrijkste hoogtepunt is Luang Prabang. Het is een charmant stadje dat nog veel kenmerken met zich mee draagt uit de koloniale tijd van Frankrijk. Het staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Zo is er een avondmarkt in dit plaatsje te vinden, maar je kunt ook een tocht maken over de rivier de Mekong. De tempels van Luang Prabang Luang Prabang staat natuurlijk ook bekend om de grote hoeveelheid tempels die er te vinden zijn. Een aantal belangrijke tempels die je er kunt vinden zijn Phu si, Wat Xieng Thong en Wat Wisunalat. Ze liggen dichtbij elkaar en je kunt ze het beste bezoeken per fiets, of gewoon te voet. Een indrukwekkende ervaring die je niet snel zal vergeten. Diverse uitstapjes in Laos Op ruim 30 kilometer afstand van deze plaats liggen de watervallen van Kuang Si. Dit zijn prachtige watervallen waar je eveneens uitstekend in kunt zwemmen. Wanneer je liever wilt fietsen of wandelen, dan kan dit uitstekend in Luang Nam Tha. Dit wordt ook wel het Mekka voor ecotoerisme genoemd. Wil je graag kennis maken met de lokale bergbevolking? Dan kan dit in Muang Sing. Dit stadje is te vinden aan de grens van Laos en...

Een wereld van verschil: Mongolië

Een wereld van verschil: Mongolië

Genoeg ruimte Het adembenemend mooie Mongolië ligt in het oosten van Azië. In het noorden wordt het land begrenst door Rusland en aan de andere zijden door China. Mongolië is 37 keer groter dan Nederland, maar er wonen niet meer dan 2,7 miljoen inwoners, twee inwoners per km2. Ter vergelijking in Nederland leven bijna 500 mensen in iedere km2. Nomaden De meeste mensen wonen in het vruchtbare noordoosten rond de hoofdstad Ulaanbaatar. Buiten de hoofdstad leven veel Mongolen nog steeds als nomaden. Minstens 15 keer per jaar verplaatsen zij zich om hun vee van voedsel te voorzien. Elke keer weer worden dan de yurts (traditionele tenten) en alle andere huisraad afgebroken om het daarna weer op te bouwen. Het hele land bezichtigen kost veel tijd en is daarom weinig zinvol, maar vanuit Ulaanbaatar is er een uitgelezen mogelijkheid om met een terreinwagen Mongoolse nomaden, wilde paarden en kamelen tegen te komen. Transsiberië Express In combinatie met het huren van een auto en er een mogelijkheid om je een stukje te laten vervoeren met de roemruchte Transsiberië Express, de langste spoorlijn van de wereld, die ook door de indrukwekkende Gobi woestijn rijdt om vervolgens zich een weg te banen door zeer onherbergzaam gebied. Alleen al uit historisch oogpunt is dit een bijzondere ervaring. Festivals Het Nadaam festival is de belangrijkste van het jaar en vindt plaats in juli. Er zijn dan traditionele wedstrijden waar alles draait om techniek bij eeuwenoude sporten, zoals worstelen, boogschieten en paardenraces. Religieuze feesten vinden ook in juli en augustus plaats, vooral in de hoofdstad Ulaanbaatar. De boeddhistische maskerdans Tsam is een groot spektakel. Hetzelfde geldt voor de dans in het Dashchoiling klooster. Hier vindt ook weer, na een onderbreking van zestig jaar, een Maidar processie plaats, waarbij een Boeddha toekomstbeeld in een optocht wordt...

Cappadocië betoverende natuurschoon in een oosterse wereld

Cappadocië betoverende natuurschoon in een oosterse wereld

Cappadocië staat niet voor niets op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Deze streek in Anatolië, het Aziatische deel van Turkije is een van ’s werelds natuurwonderen en is werkelijk betoverend. Het tufsteenlandschap, ontstaan door ontelbare vulkaanuitbarstingen gedurende miljoenen jaren is bijzonder grillig. De kegels die door het gestolde lava ontstonden, werden in de prehistorie uitgehakt tot woningen. Göreme Het mooie stadje Göreme kan worden gezien als het centrum van Cappadocië. Hier zijn veel van deze kegelwoningen te vinden. Een overnachting in een van de hotels die zijn gebouwd in uitgehakte rotsbergen is een bijzondere ervaring. U proeft de oosterse sfeer, want de hotels en de kamers zijn traditioneel ingericht met authentieke typisch Turkse attributen van weleer. Hier bevindt zich ook het Göreme Open-Air Museum, een bezienswaardigheid dat niet overgeslagen mag worden. Vanaf de vele uitzichtpunten is het aanschouwen van het unieke, op maanlandschap lijkende panorama bij zonsondergang adembenemend. Daarnaast behoort een spectakulaire ballonvaart tot de mogelijkheden om de streek te bezichtigen. Derinkuyu De ondergrondse steden zijn een ander beroemd fenomeen in deze streek. Deze zijn opengesteld voor toeristen. Niet ver van Göreme ligt Derinkuyu, waar zich de grootste ondergrondse stad van Turkije bevindt. Om zich te beschermen tegen de vijand leefden 10.000 mensen in een netwerk van tunnels en 8 ondergrondse verdiepingen met een lengte van 30 kilometer. Konya Vanuit Cappadocië, één van ’s werelds mooiste natuurgebieden met prachtige authentieke Turkse dorpjes zijn er talloze tripjes te ondernemen. Aan historisch erfgoed ontbreekt het niet. In de directe omgeving zijn eeuwenoude amfitheaters, kerken, moskeeën en kloosters te vinden. Op iets grotere afstand ligt Konya, de stad van de dansende derwisjen, die door opzwepende rituele muziek al draaiend in een trance raken. De stad is een belangrijk centrum voor de islamitische soefibeweging. Hier bevindt zich het Mevlana Museum en Sultanhan...