Een wereld van verschil: Mongolië

Genoeg ruimte

Het adembenemend mooie Mongolië ligt in het oosten van Azië. In het noorden wordt het land begrenst door Rusland en aan de andere zijden door China. Mongolië is 37 keer groter dan Nederland, maar er wonen niet meer dan 2,7 miljoen inwoners, twee inwoners per km2. Ter vergelijking in Nederland leven bijna 500 mensen in iedere km2.

Nomaden

De meeste mensen wonen in het vruchtbare noordoosten rond de hoofdstad Ulaanbaatar. Buiten de hoofdstad leven veel Mongolen nog steeds als nomaden. Minstens 15 keer per jaar verplaatsen zij zich om hun vee van voedsel te voorzien. Elke keer weer worden dan de yurts (traditionele tenten) en alle andere huisraad afgebroken om het daarna weer op te bouwen. Het hele land bezichtigen kost veel tijd en is daarom weinig zinvol, maar vanuit Ulaanbaatar is er een uitgelezen mogelijkheid om met een terreinwagen Mongoolse nomaden, wilde paarden en kamelen tegen te komen.

Transsiberië Express

In combinatie met het huren van een auto en er een mogelijkheid om je een stukje te laten vervoeren met de roemruchte Transsiberië Express, de langste spoorlijn van de wereld, die ook door de indrukwekkende Gobi woestijn rijdt om vervolgens zich een weg te banen door zeer onherbergzaam gebied. Alleen al uit historisch oogpunt is dit een bijzondere ervaring.

Festivals

Het Nadaam festival is de belangrijkste van het jaar en vindt plaats in juli. Er zijn dan traditionele wedstrijden waar alles draait om techniek bij eeuwenoude sporten, zoals worstelen, boogschieten en paardenraces. Religieuze feesten vinden ook in juli en augustus plaats, vooral in de hoofdstad Ulaanbaatar. De boeddhistische maskerdans Tsam is een groot spektakel. Hetzelfde geldt voor de dans in het Dashchoiling klooster. Hier vindt ook weer, na een onderbreking van zestig jaar, een Maidar processie plaats, waarbij een Boeddha toekomstbeeld in een optocht wordt rondgedragen.

Cappadocië betoverende natuurschoon in een oosterse wereld

Cappadocië staat niet voor niets op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Deze streek in Anatolië, het Aziatische deel van Turkije is een van ’s werelds natuurwonderen en is werkelijk betoverend.
Het tufsteenlandschap, ontstaan door ontelbare vulkaanuitbarstingen gedurende miljoenen jaren is bijzonder grillig. De kegels die door het gestolde lava ontstonden, werden in de prehistorie uitgehakt tot woningen.

Göreme

Het mooie stadje Göreme kan worden gezien als het centrum van Cappadocië. Hier zijn veel van deze kegelwoningen te vinden.
Een overnachting in een van de hotels die zijn gebouwd in uitgehakte rotsbergen is een bijzondere ervaring. U proeft de oosterse sfeer, want de hotels en de kamers zijn traditioneel ingericht met authentieke typisch Turkse attributen van weleer. Hier bevindt zich ook het Göreme Open-Air Museum, een bezienswaardigheid dat niet overgeslagen mag worden.
Vanaf de vele uitzichtpunten is het aanschouwen van het unieke, op maanlandschap lijkende panorama bij zonsondergang adembenemend. Daarnaast behoort een spectakulaire ballonvaart tot de mogelijkheden om de streek te bezichtigen.

Derinkuyu

De ondergrondse steden zijn een ander beroemd fenomeen in deze streek. Deze zijn opengesteld voor toeristen.
Niet ver van Göreme ligt Derinkuyu, waar zich de grootste ondergrondse stad van Turkije bevindt. Om zich te beschermen tegen de vijand leefden 10.000 mensen in een netwerk van tunnels en 8 ondergrondse verdiepingen met een lengte van 30 kilometer.

Konya

Vanuit Cappadocië, één van ’s werelds mooiste natuurgebieden met prachtige authentieke Turkse dorpjes zijn er talloze tripjes te ondernemen. Aan historisch erfgoed ontbreekt het niet. In de directe omgeving zijn eeuwenoude amfitheaters, kerken, moskeeën en kloosters te vinden.
Op iets grotere afstand ligt Konya, de stad van de dansende derwisjen, die door opzwepende rituele muziek al draaiend in een trance raken. De stad is een belangrijk centrum voor de islamitische soefibeweging. Hier bevindt zich het Mevlana Museum en Sultanhan Keravansaray.

Ontdek Istanbul

Azië is het grootste continent van onze planeet. Je hoeft dan ook niet al te ver te reizen om in Azië te komen: het dichtstbijzijnde puntje van Azië is de Turkse hoofdstad Istanbul. Of tenminste het oostelijke deel van de stad. Vanaf Schiphol duurt een vlucht naar Istanbul maar drie uur. Goedkope vliegtickets naar Istanbul kun je kopen bij Transavia. Op die manier ben je binnen de kortste keren in Azië.

Officieel ligt alleen het oostelijke deel van Istanbul in Azië. Het is de enige stad die op twee verschillende continenten ligt, en bestaat uit twee delen, een Europees en een Aziatisch deel. Deze worden gescheiden door de Bosporus. Dit is dus de grens tussen Europa en Azië. Hoewel Istanbul redelijk dichtbij is, is het toch meteen duidelijk dat je je in een andere cultuur bevindt. Niet alleen de prachtige moskeeën en Sultanspaleizen, maar ook de traditionele islamitische kleding die je hier veel aantreft herinneren je eraan dat je in een ander continent bent. Dit is wat Istanbul zo’n bijzondere en aantrekkelijke stad maakt: hoewel het een moderne stad is, is hij onmiskenbaar exotisch.

Daarnaast heeft Istanbul ook een eeuwenoude geschiedenis. De stad werd door de Grieken gesticht als Byzantium, werd onder de naam Constantinopel de hoofdstad van het Oost Romeinse Rijk en was de zetel van de Ottomaanse Sultans. Al deze grote rijken hebben hun sporen nagelaten in de stad, met als bekendste voorbeelden de Hagia Sophia en het Topkapi paleis.

Natuurlijk is er behalve cultuur en geschiedenis nog meer te beleven in Istanbul. Zo kun je genieten van overheerlijke Turkse gerechten in de vele restaurantjes en terrassen van de stad, of shoppen aan de Istiklal Cadessi, wat de belangrijste winkelstraat van Istanbul is.

Kortom: Istanbul is een fantastische stad waar Oost en West elkaar ontmoeten en waar voor iedereen iets te ontdekken valt.

Varen in Azië

Azië bereikbaar per boot vanuit Europa

Wanneer u op vakantie bent in het immense Azië, dan moet u zeker eens een boottocht over het water gemaakt hebben. Azië zelf is vanuit Europa ook bereikbaar met de boot. Wist u dat Turkije bijvoorbeeld in twee werelddelen ligt? Namelijk Europa en Azië. Daarom is het ook niet geheel vreemd dat u vanuit Istanbul met de boot naar Azië kunt varen. Misschien moet u het eens op een andere manier doen en de boot pakken naar Azië in plaats van een rechtstreekse vlucht te boeken!

Een overtocht met de veerboot tegen een spotgoedkope prijs

Binnen 25 minuten bent u met de veerboot vanuit Europa in Azië. Een overtocht kost u nog geen € 0,85. U kunt ook een rondvaart maken op de Bosporus. Er staan diverse mooie oude houten villa’s langs de oever. Uiteraard is deze boottocht niet de enige die u kunt ondernemen in Azië. Er zijn veel meer mogelijkheden om op het water te kunnen verblijven en uzelf daarmee een groot plezier te doen.

Rondvaart rondom Boracay

Wanneer u in de Filippijnen verblijft, dan kunt u ook uitstekend een boottocht maken rond Boracay. U kunt dit met een klein houten bootje doen, terwijl u volop geniet van wat de omgeving u te bieden heeft. U vaart tussen de vele atollen rondom het eiland. Wanneer u behoefte heeft, dan is het op verschillende plekken mogelijk om een duik te nemen in het helderblauwe water.

Azië bekijken van een andere kant

Wanneer u Azië graag eens van een andere kant wilt bekijken, maak dan de keuze om Azië te leren kennen per boot. U zult daardoor met heel andere ogen naar het continent gaan kijken. Vanaf het water hebben steden en dorpjes een heel ander aanzien. Laat u daarom verrassen en boek een boottocht in het schitterende Azië.

Op reis naar Hong Kong

Hong Kong is een prachtige plek om op vakantie te gaan. De vliegreis duurt ongeveer 10 uur en is zonder risico. Je kunt vaak rechtstreeks van Amsterdam (Schiphol) naar Hong Kong vliegen.

Hong Kong heeft maar liefst meer dan 7 miljoen inwoners. Officieel wordt Hong Kong: Speciale Bestuurlijke Regio Hongkong van de Volksrepubliek China genoemd.
In de zomer is het in Hong Kong erg warm en dus niet het ideale vakantieweer. Daarom wordt er aanbevolen om naar Hong Kong te reizen in april, mei, september of oktober. Hiermee voorkom je dat je in de hitte zit, of dat het te koud is.

Taal/klimaat
Helaas heeft Hong Kong ook een tyfoonseizoen waarbij erge stormen voorkomen. Deze zijn vaak in mei tot november. In de winter is de gemiddelde temperatuur in Hong Kong 10 tot 20 graden, en in de zomer 15 tot 35 graden. In Hong Kong zijn veel prachtige stranden en mooie natuur om te wandelen of te fietsen. Een ideale vakantie om lekker uit te rusten.

Gelukkig wordt er in Hong Kong veel Engels gesproken waardoor je je weg gemakkelijk kunt vinden. Een visum is niet nodig als je voor korter dan 3 maanden naar Hong Kong gaat. Let er wel op dat je paspoort nog een maand geldig is vanaf het moment dat je weg gaat uit Hong Kong.

Top 5 bestemmingen in Azië

Azië is een prachtig continent met zeer veel bestemmingen die zeker de moeite waard zijn. Hieronder volgt een top 5 van de mooiste bestemmingen in Azië.

1. China

China is nog niet erg bekend onder de toeristen en dat maakt het land misschien juist wel zo interessant. Ongerepte natuur is wat je tegenkomt in China, al kan het in sommige gebieden nog erg lastig zijn om deze gebieden te bereiken.

2. Thailand

Thailand is een veelzijdig land. Van prachtige stranden en toeristische gebieden in het zuiden tot overweldigende natuur in het noorden. Jungle, watervallen, eilanden: Thailand heeft het allemaal. Thailand is bijzonder geschikt om in te backpacken, maar ook als je honkvast bent, kun je hier een prima vakantie beleven.

3. Indonesië

De natuurliefhebber kan ook in Indonesië zijn hart ophalen. Indonesië leent zich prima voor een actieve vakantie. Duiken, fietsen en bergbeklimmen: het kan allemaal in Indonesië. Bijkomend voordeel is dat een vakantie in Indonesië zeker niet duur hoeft te zijn.

4. Nepal

Nepal is een prachtig land in de Himalaya. Rijk van cultuur en voornamelijk populair door de trektochten door het Himalaya-gebergte. Nepal is vooral geschikt voor een actieve vakantie waarbij ondertussen genoten kan worden van de wonderschone natuur.

5. Vietnam

Cultuur en natuur gaan hand in hand in Vietnam. Je waant je in een compleet andere wereld. Elk deel van Vietnam heeft zijn eigen specialismen waardoor het land met recht veelzijdig genoemd mag worden.

Beijing en Shanghai, twee verschillende kanten van dezelfde medaille

Een reisje naar China is zeer de moeite waard. Gegarandeerd dat zo’n reis een aantal correcties oplevert van het beeld van China zoals dat tot nu toe in je gedachten bestond. Zeker als je bij die reis zowel Beijing als Shanghai bezoekt. De ene stad waar het accent vooral ligt bij oudheid, vergane glorie en heel veel cultuuruitingen; de andere stad modern en bijna gebaseerd op Amerikaanse leest.

De keizers staan centraal in Beijing
Wandel rond in de Verboden Stad en het is of je elk moment een keizer of een van diens vrouwen tegen zult komen. Geniet van de sfeer in dit gedeelte van de stad en de geschiedenis van de vele indrukwekkende gebouwen, zoals onder andere de Poort van de Hemelse Vrede, het Paleis van de Hemelse Zuiverheid of het Paleis van de Aardse Rust. Ook de Tempel van de Hemel is zo’n keizerlijk symbool. Hier stond de keizer vroeger op het hoogste punt om aan te tonen dat hij het dichtst bij de hemel stond en dus de wijsheid in pacht had.

Ook Mao is nog steeds aanwezig
Het Plein van de Hemelse Vrede (Tiananmen-plein) is het domein van Mao en zijn opvolgers. Een immens groot portret van Mao siert het plein en zijn mausoleum bevindt zich eveneens daar. De Grote Hal van het Volk, waar het Chinese parlement (met tienduizend leden!) elke vijf jaar bijeen komt, beslaat maar liefst een hele zijn van dit gigantische plein.

Shanghai, de grootste metropool ter wereld
Shanghai is met ruim 18 miljoen mensen de grootste gemeente ter wereld. Ook is door deze stad in 2004 de titel ‘grootste haven ter wereld’ overgenomen van Rotterdam. Shanghai is qua handel, economie en financiën het centrum van China. Dit is ook te merken aan de architectuur in de stad die, onder andere met het Shanghai World Financial Center en de Oriental Pearl Tower, duidelijke westerse kenmerken draagt. De sky line van deze stad begint in een rap tempo die van new York naar de kroon te steken.

Het avontuur in Aziatisch Vietnam

Reizen door Azië is een avontuur, een ontspanning en een feest tegelijkertijd. Een van de mooiste landen in die streek is toch wel Vietnam. Wat een heerlijke cultuur. Met mensen, die het lang niet zo goed hebben als wij, maar o zo gelukkig en tevreden zijn en iedereen het zijne gunnen. Een gebied ook vol met mooie natuur, historische plekken en interessante steden. Een groot uitgestrekt land vol variatie.

Het noorden van Vietnam
In het uiterste noorden, tegen de grens met China, tref je nog authentieke bergdorpen. Hier kun je genieten van uitgestrekte rijstvelden in terrassen en van prachtige wandelingen in ongerepte natuur. Ook de dorpjes zijn een bezienswaardigheid met hun gezelligheid, hun eenvoud en hun geuren en kleuren. Hanoi is een van de mooiste en interessantste steden in Azië. Bezoek in Hanoi zeker ook Ho Chi Minh’s Mausoleum en de oudste pagode in het land, de Tran Quoc Pagode. Flaneer gezellig door het oude centrum met wel 40 smalle en sfeervolle winkelstraatjes en vergeet ook niet een bezoek te brengen aan het traditionele ‘Thang Long PoppenTheater’. Boek voor een ontspannen avontuur een meerdaagse cruise op een luxueus zeilschip naar Halong Bay met zijn 1969 kalkstenen eilandjes en een eendaagse trip naar de Parfum Pagode in de bergen.

Het zuiden van Vietnam
In het zuiden zijn, rondom de oude hoofdstad Saigon, prachtige bestemmingen voor een of enkele dagen. Zoals een meerdaagse boottocht op de Mekong Delta en maak kennis met de lokale Vietnamese leefstijl. Of bezoek de vroegere tunnels waar je kunt zien hoe de Vietcong in de oorlog onder de grond leefde waarvoor hele steden, inclusief scholen en kerken, in kilometers lange tunnels werden uitgegraven. Laat je in Saigon rondrijden per fietstaxi en geniet van de levendigheid in het centrum van deze stad. Bekijk de Kathedraal (een welkom punt van rust) en bezoek ’s avonds zeker de Opera van Saigon.

Het kleurrijke Nepal

Wanneer men aan Azië denkt, wordt er al gauw aan alleen landen als Thailand en Vietnam gedacht. Toch valt een van de meest natuurrijke en diverse landen ook onder het Aziatische continent: het kleurrijke Nepal.

Geboorteplaats van Boeddha
Nepal is een klein, maar breed land tussen China en India. Het land is de geboorteplaats van Boeddha, een groot voorbeeld voor velen. Wat opvallend is aan het land is dat het zoveel verschillende flora en fauna kent. Een groot deel van het land is bergachtig. Maar liefst acht van de tien hoogste bergen ter wereld staan in Nepal! De hoogste berg van de wereld, de Mount Everest, ligt middenin de Himalaya. Elk jaar wagen verschillende professionele bergbeklimmers de gok om dit hoogste puntje van de wereld te beklimmen.

Kleurrijk
Naast de hoge Himalaya is Nepal een enorm groen land. Op zowel de lagere gebergtes als in het dal en in de jungle in het zuiden van het land is veel natuur te vinden. Er zijn diverse nationale parken te vinden tegen de zuidelijke grens, waaronder het Chitwan National Park. Hier zijn allerlei wilde dieren te spotten en is de mooiste natuur het bekijken waard. Wanneer men meer het binnenland in trekt, is het goed te zien hoe droog het land daar is. Het is typisch dat Nepal helemaal niet zo groot is, maar ontzettend veel verschillende soorten klimaat kent. In de jungle is het vaak vochtig en benauwd, in de stad droog en warm, terwijl het in de gebergtes vaak zuiver en fris is. Naast deze natuurlijke schoonheid is Nepal nog op een ander gebied erg kleurrijk: de gebedsvlaggetjes die overal in het land op de meest gekke plekken te vinden zijn. Heb je een hoge berg beklommen en ben je bij je doel? Sta er dan niet raar van op te kijken als daar een rits vlaggetjes hangt. De vlaggetjes staan symbool voor de openheid en vriendelijkheid van de Nepalezen. Zij proberen het overal waar je bent naar je zin te maken. Nepal, een open en wonderbaarlijk land.