Een wereld van verschil: Mongolië

Een wereld van verschil: Mongolië

Genoeg ruimte Het adembenemend mooie Mongolië ligt in het oosten van Azië. In het noorden wordt het land begrenst door Rusland en aan de andere zijden door China. Mongolië is 37 keer groter dan Nederland, maar er wonen niet meer dan 2,7 miljoen inwoners, twee inwoners per km2. Ter vergelijking in Nederland leven bijna 500 mensen in iedere km2. Nomaden De meeste mensen wonen in het vruchtbare noordoosten rond de hoofdstad Ulaanbaatar. Buiten de hoofdstad leven veel Mongolen nog steeds als nomaden. Minstens 15 keer per jaar verplaatsen zij zich om hun vee van voedsel te voorzien. Elke keer weer worden dan de yurts (traditionele tenten) en alle andere huisraad afgebroken om het daarna weer op te bouwen. Het hele land bezichtigen kost veel tijd en is daarom weinig zinvol, maar vanuit Ulaanbaatar is er een uitgelezen mogelijkheid om met een terreinwagen Mongoolse nomaden, wilde paarden en kamelen tegen te komen. Transsiberië Express In combinatie met het huren van een auto en er een mogelijkheid om je een stukje te laten vervoeren met de roemruchte Transsiberië Express, de langste spoorlijn van de wereld, die ook door de indrukwekkende Gobi woestijn rijdt om vervolgens zich een weg te banen door zeer onherbergzaam gebied. Alleen al uit historisch oogpunt is dit een bijzondere ervaring. Festivals Het Nadaam festival is de belangrijkste van het jaar en vindt plaats in juli. Er zijn dan traditionele wedstrijden waar alles draait om techniek bij eeuwenoude sporten, zoals worstelen, boogschieten en paardenraces. Religieuze feesten vinden ook in juli en augustus plaats, vooral in de hoofdstad Ulaanbaatar. De boeddhistische maskerdans Tsam is een groot spektakel. Hetzelfde geldt voor de dans in het Dashchoiling klooster. Hier vindt ook weer, na een onderbreking van zestig jaar, een Maidar processie plaats, waarbij een Boeddha toekomstbeeld in een optocht wordt...